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EL TAMAÑO DEL PROBLEMA

Las estimaciones de la carga de infección fúngica se han obtenido de múltiples fuentes y todas son estimaciones crudas. Es necesario tener mejores estimaciones locales. Algunas infecciones son comunes en todas partes (por ejemplo la vaginitis por Candida), otras mucho más frecuentes en países tropicales en desarrollo (meningitis criptocócica en el SIDA), otra en naciones industrializadas templadas (asma grave con sensibilización fúngica).

La carga fúngica global se puede encontrar en fungalinfectiontrust.org. Se muestra en forma de tablas y se cita su fuente. Se puede descargar como PDF.

El coste económico de la infección fúngica invasora es elevado, ya que al alto coste de muchos antifúngicos se une una estancia mas prolongada en el hospital. Un estudio americano realizado en el año 2002, antes de que las equinocandinas, el voriconazol y el posaconazol estuvieran disponibles, indicó un coste extra de al menos 2.600 millones de dólares (ver aquí). Un diagnóstico tardío contribuye sustancialmente a este aumento en el gasto.


Created by Patrick Hickey for the “Killer Fungus” exhibit at the 2016 Royal Society Summer Science Exhibition http://www.killerfungus.org

IMPACTO DE LAS INFECCIONES FUNGICAS

  • Aspergilosis invasora – con tratamiento la mortalidad es del 50%, sin tratamiento del 100%. El diagnóstico es difícil. El tratamiento se administra generalmente tarde y además, es parcialmente efectivo. 100.000 muertes anuales.
  • Aspergilosis pulmonar crónica – se confunde con la tuberculosis. El diagnóstico requiere radiología y detección de anticuerpos frente a Aspergillus. A los 6 meses la mortalidad es del 30%, a menudo por hemoptisis masiva. El tratamiento es a largo plazo y parcialmente efectivo. 450.000 muertes anuales.
  • Neumonía por Pneumocystis – en el Reino Unido en pacientes con SIDA, la mortalidad es del 15%, aproximadamente del 50% en pacientes sin SIDA y del 100% si no se diagnóstica y trata. El diagnóstico es difícil sin PCR o microscopio de fluorescencia. El tratamiento es fácil y disponible. 80.000 muertes anuales.
  • Candidemia – con tratamiento la mortalidad es del 40% aproximadamente. El diagnóstico se hace mediante hemocultivos. El tratamiento es sencillo pero los antifúngicos mas efectivos son caros. 120.000 muertes al año.
  • Asma grave con sensibilización fúngica (SAFS) – aumenta el riesgo de morir por asma. Se estima que hay unas 350,000 anuales en el mundo.

2. Enfermedad

  • La candidosis oral y esofágica – produce molestias que disminuyen la ingesta de alimento y por tanto hay pérdida de peso.
  • Aspergilosis broncopulmonar alérgica (ABPA) y SAFS – dificultad respiratoria con asma grave, disminución de la capacidad laboral especialmente en trabajadores manuales. Comorbilidades con el humo de cocinar alimentos. El diagnóstico es fácil mediante pruebas cutáneas. El tratamiento antifúngico, si está indicado, tiene una efectividad del 60-80%.
  • Aspergilosis pulmonar crónica – dificultad respiratoria progresiva y pérdida de peso, con costes significativos de hospitalización y tratamiento (típicamente mal dirigida).
  • Infección del ojo por hongos – generalmente produce ceguera del ojo afecto ya que se diagnostica tarde. Tiene una buena evolución si se trata rápidamente. El diagnóstico requiere experiencia. El tratamiento es muy intensivo al principio pero no es asumible económicamente por la mayoría de los afectados.
  • Vaginitis por Candida, mal diagnosticada causando graves problemas de ansiedad. Afecta gravemente a la vida sexual y por tanto, hay problemas de pareja.
  • Tiña capitis – mas común en niños de raza negra. Hay zonas de pérdida de pelo lo que causa problemas psicológicos. El diagnóstico y el tratamiento es sencillo y muy efectivo.

Barnes R & Rautemaa-Richardson R (2014) Fungi — forgotten foes. The Bulletin, Royal College of Pathologists, 167, pp. 161-162. PDF

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